«Шерсть» вместо плодов — хлопчатник, хлопковое дерево

«Шерсть» вместо плодов - хлопчатник, хлопковое деревоНа смену шерстистым шкурам диких зверей, спасающих первобытного человека от холода, пришли растения, плодами которых были не съедобные ягоды или фрукты, а комочки «шерсти». Одежда из таких растений была гораздо удобнее и красивее. Те, чьё детство и юность прошли в Узбекистане, знают истинную цену одежды из хлопка. Ведь невысокая магазинная цена на сатин и ситец в те годы обеспечивалась отчасти бесплатным трудом школьников и студентов, проводивших свои каникулы, да и часть учебного времени, на полях с хлопчатником, собирая вручную сырьё для данных тканей. Многим полезным растениям мы обязаны американским индейцам, возделывавшим их с древних времён и одномоментно «передавшим» свой опыт европейцам. Это всеми любимый картофель, золотистые початки кукурузы, краснощёкие томаты, баклажаны, перец… и хлопчатник. Но, если большинство перечисленных растений предпочитали жить только на американском континенте, то хлопчатник с древних времён разводили ещё и в Индии, что дало тему для научных изысканий, как могло такое случиться. В любом случае, европейцы были всего лишь преемниками достижений древних цивилизаций. А у Хлопчатника на сегодня две Родины: Мексика и Индия.

Хлопок или «Белое золото» — это довольно короткие (от 3 до 5 см длиной) белые волоски, которыми растение защитило свои семена от превратностей погоды. Иногда волоски могут изменить традиционной окраске, будучи кремовыми или зелёными. Поскольку в семенной коробочке содержится много семян, когда коробочка, созрев, раскрывает свои створки, она становится похожей на креманку с мороженым или взбитыми сливками. Эти коробочки-креманки и собирают вручную, чтобы, отделив от семян волоски, скручивать из них нити для ткацких станков. Чем волоски длиннее и тоньше, тем ценнее сырьё, из которого делают ткани.

Сама королева Великобритании и Императрица Индии, Виктория, появлялась на королевских приёмах в нарядах из тончайшего индийского ситца. Ведь лучшие индийские ткани из хлопка были настолько тонкими, что сшитые из такой ткани платья, подобно оренбургским пуховым платкам, свободно продевались через женское обручальное кольцо. Кроме тканей Хлопчатник даёт человеку съедобное масло, светлый мёд с нежным вкусом, медицинскую вату, и врачует ряд недугов. Среди разнообразия растений семейства Мальвовые, к которому относится и описанный выше Хлопчатник, растёт в тропиках Хлопковое дерево. Одно такое дерево может заменить небольшую плантацию Хлопчатника, сэкономив время на передвижение вдоль посадок.

Правда, у высоты в 60-70 метров свои «подводные камни». Кроме того, что дерево очень высокое, оно ещё вооружилось колючими большими шипами, расположившимися на крупных ветках и широком стволе. Поскольку сбор вскрывающихся крупных (до 15 см в длину) плодов-коробочек проводят вручную, то работа это не менее трудоёмка, чем сбор хлопка с плантаций кустарника, да ещё и травмоопасная. Отделение от стенок коробочек желтоватых пушистых волосков, похожих на волоски Хлопчатника, также производится вручную. Поскольку химический состав волокна Хлопкового дерева не такой, как у Хлопчатника, ниток для тканей из него не делают. Но у него есть свои ценные качества, которые люди используют при производстве разных вещей. Устойчивость к воде, плавучесть и эластичность волокна используются для изготовления спасательных кругов и жилетов, которыми снабжают туристов, не уверенных в своих плавательных способностях, но не желающих отстать от других, направляющихся к коралловым рифам полюбоваться ярким подводным рыбным царством.

Лёгкость волокна приходится кстати при изготовлении мягких детских игрушек; волокном набивают мягкую мебель для отдыха. Используют волокно в строительстве, когда требуется тепло или звукоизоляция. Масло, получаемое из семян, входит в состав мыла или используется в качестве удобрения почвы.