Пурпурные соцветия Амаранта — амарант, щирица

Пурпурные соцветия Амаранта - амарант, щирицаЭто неприхотливое растение тысячи лет назад являлось зерновой культурой, используемой для питания человека. Попав однажды под запрет, оно было надолго забыто людьми. Сегодня о нём снова заговорили, как о спасителе Человечества от голода. Кроме того, это очень декоративное растение, которое всё чаще можно увидеть на дачных участках и городских клумбах. Несколько десятков видов травянистых нежных многолетников объединены в род Амарант (Amaranthus), известный у нас под именем « Щирица ». В культуре их чаще выращивают в качестве однолетних растений. * зёрна-семена пригодны для питания человека и животных, а ещё из них делают масло; * декоративные, по-разному окрашенные листья и свисающие яркие соцветия украшают цветники; * а некоторые виды являются злостными сорняками, с которыми огородники ведут неустанную борьбу. * Амарант метельчатый (Amaranthus paniculatus) — мощный травянистый куст, достигающий двухметровой высоты. Над крупными листьями с гладкой поверхностью главенствуют прямостоячие соцветия из мелких цветков каштаново-красного оттенка. * Амарант хвостатый (Amaranthus caudatus) — поникающие длинные стебли популярного однолетника заканчиваются соцветиями, которые в начале цветения прямостоячие, но постепенно изгибаются под тяжестью пурпурно-красных мелких цветков, дружной плотной семейкой располагающихся на цветоносе. Почти метровые соцветия похожи на кокетливые хвосты пушистых животных.

* Амарант тёмный (Amaranthus hypochondriacus) — растение очень похоже на вышеописанный вид, только его соцветия-колосья собраны из тёмно-красных цветков. * Амарант гангетикус (Amaranthus gangeticus) — красив не только соцветиями-кистями из интенсивно красных цветков, появляющихся в конце лета, но и расцветкой листьев. Почти метровой высоты куст покрыт пятнистыми листьями. На их пурпурной или алой красной поверхности природа нарисовала эффектные зелёные, жёлтые, бронзовые пятна. * Амарант трёхцветный (Amaranthus tricolor) — вырастает на высоту от 50 до 100 см, восхищая не верхушечными соцветиями-колосьями, а живописными листьями, умудрившимися сочетать в одном листочке сразу три цвета. Узколанцетный лист может быть жёлто-красно-зелёным, либо включать разные оттенки одного цвета. Могут быть такие краски, как оранжевый, розовый, бронзовый и другие.

Все виды Амаранта светолюбивы и требуют открытое солнечным лучам место посадки. Хорошо переносят жару. Почва им нужна плодородная, рыхлая, удобренная органикой, влажная, но с хорошим дренажем. Только Амарант хвостатый не капризничает и растёт на малоплодородной почве. Учитывая, что кусты растения быстро разрастаются, рассаду высаживают, оставляя по 30-50 см между отдельными кустиками. При выращивании Амаранта в качестве горшечной культуры, почвогрунт готовят из плодородной земли и торфа в соотношении (2:1), добавляя при посадке комплексное минеральное удобрение. Поскольку Амарант любит влагу, полив проводят часто, не жалея воды. В период активного роста для яркости окраски листвы растению требуются минеральные подкормки, которые совмещают с поливом растения.

В открытом грунте достаточно одной подкормки в месяц, а горшечные растения подкармливают чаще — раз в 2-3 недели. Чтобы растение радовало взгляд в течение всего дачного периода следует удалять увядшие соцветия и повреждённые или пожелтевшие листья. Размножают Амарант весенним посевом семян на рассаду с последующей пикировкой сеянцев в персональные горшочки. Высаживают рассаду, когда установится тепло, поскольку Амарант боится заморозков. Если Вас устраивает более позднее цветение, можно сеять семена сразу в открытый грунт в мае. В районах с мягким климатом амарант размножается самосевом. При плохом дренаже избыток влаги провоцирует загнивание корней. Любит лакомиться листьями неутомимая тля.