ЭПИГЕЯ / Энциклопедия растений

ЭПИГЕЯ / Энциклопедия растенийЭпигея (лат. Epigaea) – род низкорослых красивоцветущих кустарничков семейства Вересковые. В настоящее время эпигея широко культивируется в Северной Америке. В России эпигею выращивают на личных приусадебных участках в Краснодарском крае, а также в нечерноземной и центральной зонах. Эпигея – небольшой вечнозеленый кустарничек высотой до 35 см. Листья темно-зеленые, простые, тупые или заостренные, реснитчатые или волнистые по краю, эллиптические, округлые, яйцевидные или яйцевидно-продолговатые. Цветки мелкие, розовые или белые, очень ароматные, собраны в пазушные или верхушечные пучковидные соцветия. Венчик трубчатый.

Плод – сухая коробочка, содержит большое количество мелких семян. Эпигея ползучая (лат. Epigaea repens) – один из самых популярных видов, в природе встречающийся в приатлантических районах от Флориды до Ньюфаундленда. Представляет собой вечнозеленый кустарничек высотой 30-35 см, образующий по мере роста плотные дерновины. Стебли легко укореняющиеся, лежачие, покрыты тонкими короткими волосками. Листья короткочерешковые, рассеянно-щетинистые, округлые или яйцевидные, с сердцевидным основанием, длиной до 8 см. Цветки пазушные, розоватые или ярко-розовые, душистые, собраны в густые верхушечные пучки. Цветет эпигея ползучая в конце мая – начале июня. Отличается повышенной морозостойкостью, выдерживает морозы до -45С. Эпигея светолюбива, но теневынослива. В густой тени развивается хуже, чем на интенсивно освещенных участках. К прямым солнечным лучам относится негативно, в жаркие полуденные часы нуждается в притенении.

Культура влаголюбива, однако не приемлет длительного переувлажнения, особенно ранней весной при таянии снежного покрова. Для нормального развития требуется качественный дренаж. Наиболее декоративна эпигея на легких, рыхлых, суглинистых почвах, не содержащих извести. Размножают эпигею семенами, отпрысками, черенками и делением. Семена эпигеи мелкие, заделки не требуют. Их осторожно рассыпают по поверхности почвы, опрыскивают при помощи пульверизатора и накрывают стеклом, в крайнем случае, полиэтиленовой пленкой. Проклюнувшиеся семена сеют в рассадные емкости с плодородной землей, смешанной с торфом в равных пропорциях. Всходы появляются через 25-40 дней, что в большей степени зависит от условий выращивания. На постоянное место рассаду высаживают следующей весной.

Наиболее распространенным способом принято считать размножение делением куста. Кусты аккуратно выкапывают, стараясь не повредить корневую систему, затем делят и высаживают на постоянно место. Сразу после посадки в приствольную зону вносят раствор мочевины и микроудобрения, поливают и мульчируют природным материалом, например, торфом, мелкой щепой или древесными опилками. Как и многие другие представители семейства Вересковые, эпигея нуждается в поливах, прополках, рыхлениях и подкормках. Удобрения вносят ранней весной. На растение удобрения попадать не должны.

Во время длительной жары эпигею тщательно опрыскивают, но только в вечерние часы. Укрытия на зиму эпигея не требует, поскольку большинство видов обладают повышенными морозоустойчивыми свойствами. Эпигея высокодекоративна, по мере роста образует почвокровные дерновины средней плотности. Красивые ароматные цветки и орнаментальные листья привносят в ландшафтный дизайн сада некую изюминку.

Более того, эпигея идеально подходит для создания теневых цветников. Великолепно культура смотрится в вересковых садах, а также рокариях и альпинариях.